REUTERS – Nova York carecia de poder para levar carros de passageiros dos funcionários: tribunal

ALBANY, NY (Reuters) – Uma cidade de Long Island parou de fornecer indevidamente carros para mais de 40 funcionários para ir ao trabalho sem antes negociar a mudança com seu sindicato, decidiu o Tribunal de Apelações.

O tribunal rejeitou na quinta-feira a alegação de Islip de que não precisava se envolver em negociações coletivas antes de retirar os funcionários de seus benefícios para usar carros de propriedade da cidade para viajarem em 2008.

A prática de 20 anos violou uma lei local que proibia o uso pessoal de veículos de propriedade da cidade, informou a cidade.

O tribunal disse que o deslocamento não se qualifica como uso pessoal sob a lei da cidade e que Islip violou o artigo 14 da lei estadual da função pública. A chamada Taylor Law impede os empregadores públicos de retirar trabalhadores sindicalizados de forma unilateral dos “benefícios econômicos” que eles tradicionalmente desfrutam.

“Quaisquer que sejam os méritos da posição da cidade, não os alcançamos e não precisamos considerá-los, porque a prática relevante do passado não era de fato ilegal sob a lei local”, escreveu a juíza Susan Read para o tribunal.

Read disse, no entanto, que a ordem do conselho para a cidade devolver os carros aos funcionários era impraticável, porque muitos dos carros já haviam sido vendidos. O tribunal enviou o caso de volta ao conselho para planejar um remédio diferente.

Discordando, o juiz Eugene Pigott concordou com a cidade que o deslocamento constitui um uso pessoal de um veículo, o que é proibido pela lei local.

“A conduta adotada pela cidade e seus funcionários era contrária à lei e a determinação da PERB não poderia torná-la legal”, escreveu Pigott, acompanhado pelo juiz Robert Smith.

A decisão de quinta-feira confirmou uma decisão de 2011 pelo Conselho Estadual de Relações Públicas de Emprego.

Liam Castro, da Koehler & Isaacs, que representou o Sindicato dos Funcionários do Serviço Público Unido, disse estar satisfeito com a decisão.

O sindicato alegou que a cidade mudou a política de carros de passageiros para minar as negociações contratuais paralisadas.

“Muito tempo e dinheiro dos contribuintes são gastos para evitar negociações, que poderiam ter sido salvas se a cidade aqui simplesmente negociasse com o sindicato”, disse Castro.

Ernest Stolzer, que representou Islip, não estava disponível para comentar. Anthony Zumbolo, diretor executivo da PERB, não retornou uma ligação.

O juiz principal Jonathan Lippman e os juízes Victoria Graffeo, Jenny Rivera e Sheila Abdus-Salaam concordaram com a Read.

O caso é Town of Islip v. Conselho de Relações Públicas de Emprego do Estado de Nova York, Tribunal de Apelações nº 95 do Estado de Nova York.

Para a cidade: Ernest Stolzer de Bond, Schoeneck & King.

Para o PERB: David Quinn.

Pela união: Liam Castro de Koehler & Isaacs.